15 de marzo de 2009

Mitos en la enseñanza de otras lenguas a niños pequeños

A través de La Página del Idioma Español (elcastellano.org) supimos del artículo aparecido esta semana en el diario chileno La Tercera, con el título "Los cinco mitos sobre el aprendizaje de un segundo idioma".

Los mitos discutidos son: (1) aprender antes garantiza mejores resultados, (2) no hay que hablarles en dos idiomas a los niños pequeños porque se confunden, (3) los bilingües son más inteligentes, (4) los medios audiovisuales sirven y (5) hay que recurrir a programas intensivos.

Ese es un artículo escrito para la sección de educación de un periódico, pero recomiendo su lectura a todos los profesores de lenguas extranjeras o segundas lenguas (LE o L2) porque en él se brindan los argumentos proporcionados por el profesor Fred Genesee, de la McGuill University, para considerar por qué son falsos esos cinco mitos.

Si queremos leer más sobre ese asunto, es bueno pensar que esta idea de exponer algunos mitos está inspirada en un artículo que también tiene un sugerente título "Myths and misconceptions about Second Language Learning: What every teacher needs to unlearn" escrito y publicado por Barry McLaughlin en 1992.

"Mitos y falsas creencias acerca del aprendizaje de una segunda lengua: lo que todo profesor debería olvidar" fue el título dado a su traducción aparecida en la revista Textos. Didáctica de la Lengua y de la Literatura, n. 41, 2006, de la editorial Graó.

Pensar y discutir sobre esos aspectos, y otros relacionados, es un buen ejercicio de reflexión para nosotros, como profesores y hasta para el público en general, pues no es incomún la discusión de si es bueno o no proporcionar una educación bilingüe a los niños pequeños o a qué edad deberían comenzar a estudiar lenguas extranjeras.

[Profesora Ana Barandela usando cuentos infantiles en clases de español a niños brasileños. Fotos de Gonzalo Abio, 2003]

Enlaces utilizados:
- Noticia en El Castellano
- Los cinco mitos sobre el aprendizaje de un segundo idioma, artículo en edición digital del periódico chileno La Tercera.
- MCLAUGHLIN, Barry. Myths and misconceptions about Second Language Learning: What every teacher needs to unlearn, Educational Practice Report: 5 , 1992.
- Traducción del artículo original de McLaughlin en la revista Textos. Didáctica de la lengua y de la literatura, n. 41, 2006.

- TORRES AGUILA, José Ramón. El mito del período crítico para el aprendizaje de la pronunciación de un idioma extranjero. Phonica, v. 1, 2005.
- Hipótesis del período crítico. En: Diccionario de términos clave de ELE, Centro Virtual Cervantes.